Représentation d’ancêtre
Région du Village d’Aitape, Côte Nord, Province de Sandaun, Papouasie Nouvelle-Guinée, Mélanésie
Bois et pigments
H. 34 cm
Provenance : ancienne collection Jupp Goeken, Düsseldorf, avant 1940 ; puis collection Hermann Kreidt, Allemagne
L’art sculptural d’Aitape, bien que très peu connu ou étudié, se distingue facilement des productions plus connues de Papouasie Nouvelle-Guinée. Le visage allongé et le menton pointu sont caractéristiques de cette région. La tête et le ventre arrondi sont disproportionnés par rapport aux membres. L’asymétrie des bras tout comme celle du visage donnent vie à cette représentation d’ancêtre d'une remarquable sensibilité. La plupart des objets d’Aitape ont été rapidement collectés par les missionnaires de la Societas Verbi Divini entre 1896, date de leur arrivée dans cette région, et la Première Guerre Mondiale. Dès 1898, il était déjà difficile de se procurer des objets de cette région.